O subfilo Chelicerata inclui as aranhas, escorpiões, carrapatos, ácaros, entre outros animais menos conhecidos. Estes se diferenciam dos insetos por não possuírem asas, por apresentarem oito patas ao invés de seis, além das quelíceras que dão nome ao grupo (são as “presas/ferrões” das aranhas, e as estruturas mastigadoras, como pequenos alicates, dos escorpiões).

Entre as quelíceras e as patas, os quelicerados apresentam um par de pedipalpos (do latim, os pés que acariciam), que tem a função de apreensão das presas nos escorpiões (as pinças) e de fixação no hospedeiro nos carrapatos.

Nas aranhas os pedipalpos podem atuar como “bandeirolas” de sinalização para fêmeas (atração) ou para machos (repulsão), auxiliam na manipulação do alimento, transportam os espermatozoides até as fêmeas, além de terem uma função sensorial. Na foto acima, aparecem claramente os pedipalpos de uma aranha saltadora (família Salticidae).

Texto Felipe Bittioli R. Gomes / Musa • 13/02/2015