Os tetigonídeos (família Tettigoniidae) são insetos da ordem dos Ortópteros (do grego, que significa “asas retas”: orto=reto e ptera=asa). São conhecidos popularmente como esperanças ou bichos-folha, e são excelentes na arte do disfarce (Hogue 1993). Pertencem à subfamília Pseudophyllinae, onde o primeiro par de asas que é geralmente rígido e muitas vezes áspero, também chamado de tégminas, após milhões de anos de seleção natural, adquiriu estrutura muito similar à das folhas, até com nervuras. Alguns imitam folhas verdes, enquanto outros imitam folhas secas. Já o segundo par de asas é membranoso, geralmente macio e frágil; em algumas espécies podem ter manchas que lembram olhos, “ocelos”. De forma que, quando o animal se sente ameaçado, abre bem as asas e exibe estes desenhos na tentativa de confundir os predadores.

Bicho-folha (Pterochroza ocellata) • Foto Vanessa Gama / Musa

Bicho-folha (Pterochroza ocellata) • Foto Vanessa Gama / Musa

De modo geral, são animais herbívoros e fazem parte da alimentação de uma série de vertebrados e invertebrados. Atualmente se conhecem mais de 6.000 espécies de tetigonídeos no mundo (Grimaldi et al. 2005). As fêmeas possuem ovopositores com os mais variados tamanhos e formatos, dependendo do tipo de substrato onde irá depositar os ovos: madeira, solo, etc.

Texto Thiago Gomes de Carvalho / Musa • 26/08/2015

Referências:
Hogue, C. L. 1993. Latinamerican Insects and Entomology. University of California Press Oxford, England. p. 152-154.
Grimaldi, David; Engel, Michael S. (2005). “Orthoptera: the crickets, katydids, grasshoppers, wetas, and kin”. Evolution of the Insects. Cambridge: Cambridge University Press. p. 202-211.
Katydid Key <http://entnemdept.ifas.ufl.edu/walker/buzz/t000k2.htm> Acesso em 25/08/2015.
Bugguide <http://bugguide.net/node/view/164> Acesso em 25/08/2015.