Outra razão para que esse grupo de insetos seja bem conhecido é o fenômeno da metamorfose, em que uma lagarta se torna uma linda borboleta após esse período de transformação.

Quando as borboletas estão na fase de lagartas, a maioria delas se alimenta de folhas.

Cada espécie de lagarta pode comer somente determinados tipos de plantas. Por isso, as borboletas adultas botam seus ovos sobre as espécies de plantas que as lagartas comem.

Ovo de Heliconius numata • Foto Acervo Musa

Quando adultas, as borboletas se alimentam somente de líquidos, sempre em busca de nutrientes. Assim, podem ser vistas sugando água, frutos, restos de animais mortos, néctar de flores, suor, urina ou fezes.

Borboleta-olho-de-coruja (Caligo sp.) • Foto Acervo Musa