Escada-de-jabuti (Phanera sp.) • Foto Vanessa Gama / Musa

As plantas trepadeiras germinam no solo e crescem rapidamente na sombra das florestas, usando outras plantas como apoio e, em alguns casos, contando com a ajuda de gavinhas, raízes aéreas ou espinhos em forma de gancho. Algumas crescem até o topo das copas das árvores, onde atingem o nível de iluminação de que necessitam para se desenvolverem. 

Existem trepadeiras herbáceas e lenhosas. As trepadeiras herbáceas se concentram principalmente em clareiras e bordas de mata. As trepadeiras lenhosas, também chamadas de lianas ou cipós, crescem principalmente no interior da floresta.

A escada-de-jabuti (Phanera sp.) é uma liana cujo caule possui protuberâncias que se assemelham a uma escada. Estudos científicos comprovam que a casca e as folhas da Phanera flexuosa têm propriedades antimicrobianas, citotóxicas, anticancerígenas e larvicidas que conferem a essa planta variado uso medicinal e grande potencial químico-farmacológico.