Costus arabicus (Costaceae) • Foto Vanessa Gama / Musa

As Zingiberales são um grupo de ervas de grande porte perenes, pois vivem mais de um ano. São conhecidas por sua importância econômica as bananeiras (Musaceae), as aves-do-paraíso e árvores-do-viajante (Strelitziaceae), as helicônias (Heliconiaceae), os costus (Costaceae), o gengibre ou mangarataia (Zingiberaceae) e as calateias e marantas (Marantaceae).

A polinização das Zingiberales é feita principalmente por abelhas e beija-flores, enquanto a dispersão dos frutos é feita por formigas, pássaros, pequenos mamíferos e, possivelmente, morcegos, que utilizam as folhas jovens de helicônias para se abrigarem. Alguns sapos usam a água acumulada nas folhas de certas helicônias como local de oviposição e desenvolvimento de girinos.